El Guardabarranco la bella ave nacional de Nicaragua

El Ave Nacional de Nicaragua.  Habita en los bosques secos del pacifico y se alimenta de insectos y frutas. Los ornitólogos afirman que pueden vivir hasta ocho años y aunque no se ven como antes, no están en peligro de extinción. 

Ave nacional

En  abril, los rayos del sol impactan con mayor dureza en el campo, anunciando a los agricultores que deben preparar sus tierras en espera de las primeras lluvias del invierno en Nicaragua que se establece a partir de mayo. Hay esperanza en los días con olor a tierra mojada y el espeso polvo y calor dará tregua en todo el país. 

En este mes, el ave Guardabarranco, trabaja de manera laboriosa construyendo con su pico una pequeña cueva redonda, sobre los barrancos de piedra pómez,  para tener un espacio donde incubar sus dos huevos que revientan del cascarón en  mayo, junto a las flores amarillas y rojas de sacuanjoche. 

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Mientras la hembra anida en los farallones que se encuentran en caminos rurales de los bosques secos del pacifico de Nicaragua, el macho permanece fuera de la  morada entonando su canto, para alertar a su pareja de  cualquier peligro como el de una serpiente que intente penetrar en la cueva que alcanza cerca de dos metros de profundidad, donde se pondrán los huevos y nacerán los pichones. 

Cuando la hembra logra salir de su pequeña caverna en busca de insectos, como escarabajos, mariposas y frutas, el macho entra a calentar los huevos, para asegurar el futuro de esta especie que aún no perfila en la listas de aves en peligro de extinción, pero tiene como su mayor amenaza, el hombre, que destruye cada día el bosque donde reposa y encuentra su alimentación. 

En el camino que conduce a la  comunidad de Palo Quemado y La Zopilota  del municipio de Diriá, del departamento de Granada, predominan los barrancos de piedra pómez,  que se convierten en el lugar perfecto, donde nuestra ave nacional  construye con su fino pico la gruta que la protege de la lluvia y el sol.

Algunos de estos peñascos son de tierra negra, no alcanzan  grandes alturas y se encuentran  a la vista y  alcance de las personas que transitan por estos caminos, quienes observan el arduo trabajo de estos “mineros de la naturaleza” que edifican un lugar seguro para incubar sus huevos.   

Ave nacional de Nicaragua el ave que no resiste el cautiverio

Elmon Alemán
Don Elmon Alemán mostrando una cueva del Guardabarranco en la comarca La Zopilota del municipio de El Diriá.

Elmón Alemán, un campesino oriundo de la comunidad de Palo Quemado recuerda en sus más de 70 años de vida, que esta ave siempre se ha mantenido en estas tierras, y muchos lugareños admirados por sus bellos colores han fracasado en su intento de pretender domesticarla. 

“Recuerdo que en  nuestra niñez deseábamos tener esta ave en nuestras casas  por sus bellos colores, pero al momento de excavar en su cueva, para  sacar sus pichones, eran poco el tiempo que podían sobrevivir en cautiverio, porque es difícil mantener su alimento a base de  insectos y frutas. Además están hechas para andar libres en el campo”, remarca Alemán. 

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Este septuagenario enfatiza que hace más de cincuenta años, la población de su comunidad era escasa y por lo tanto, los caminos eran menos transitados. Eso volvía visibles a los guardabarrancos, pero en la actualidad se espantan con facilidad y verlos es más difícil. 

Los ruidos de las motos, los autos y la gente hablando los espanta, “ya no se ven como los abriles de antes”,  asegura.   

El jurista costarricense Jaime Robleto, destaca en uno de sus artículos, que si a esta ave se le aprisiona, se estrella contra la jaula hasta morir, porque nació para la libertad, y por ella vive y crece. 

Una danza de amor antes de aparearse 

La ornitóloga Salvadora Morales, es una estudiosa del comportamiento  del Guardabarranco, y en sus observaciones, asegura que esta ave inicia su época reproductiva durante el  mes de abril, pero desde marzo comienzan a cortejar a la hembra. 

NicaraguaEl macho recoge hojas de colores, mariposas y frutas, para poder dárselos a la hembra y así conquistarla. El gesto está catalogado como una danza, un bello espectáculo de la naturaleza. 

“En el mes de abril se puede escuchar su canto, aunque no es muy bonito, sin embargo, uno de los nombres comunes del Guardabarranco que recibe en Costa Rica es el: Torogoz porque su canto, suena como ¡torogoz! ¡torogoz! ¡torogoz! cuando  busca  conquistar a su pareja, durante este periodo que  caminan en comunidad para protegerse”, explica Morales.  

Esta ave que mide aproximadamente 35 centímetros, se posa en ramas, para detectar los insectos en vuelos, y algunas veces escarban el suelo como lo hace la  gallina para encontrar otros tipos de insectos que le ayuda a alcanzar  un peso entre 60 y 65 gramos.  Según los expertos, con una buena alimentación, pueden llegar a vivir hasta más de ocho años. 

Nuestra Ave Nacional proclamada con ese galardón en 1971 se encuentra en muchos departamentos del pacífico de Nicaragua, especialmente en Granada, Masaya, Carazo y Rivas. Sus vuelos no son muy largos, por lo cual permanecen en su hábitat cercano a los bosques secos. 

“Esta ave busca los barrancos de piedra pómez, porque es una tierra suave, para construir con su fino pico su casa, y de ahí adopta el nombre de Guardabarranco, porque se guarda en estos peñascos”, enfatiza Morales.

La ave pequeña de encantador plumaje que tiene gran potencial turístico en Nicaragua 

La ambientalista Mirna Moncada es una de las nicaragüenses aficionadas al avistamiento de aves, y en especial el del  Guardabarranco, una ave que admira por sus bellos colores y hasta llega comparar su belleza a una pintura de acuarela que plasma un artista en uno de sus cuadros. 

“El Guardarranco es un pájaro de tamaño pequeño, que tiene alas cortas, con pico largo y ancho, con una belleza singular de vivos colores y su cola termina con una doble plumada azulada, solo verle su cabecita es una maravilla, porque sus ojos casi  tienen un antifaz pintado a mano, con cejas gruesas de azul claro, bordeado el ojo de negro, que hacen contraste con ese azul y en la parte de abajo una gran raya delineada”, describe la ambientalista. 

Ave nacional
La cueva del Ave nacional.

Esta ave es residente y a pesar de tener un tamaño pequeño no pasa  desapercibida en el bosque. Al instante de verlo, uno queda cautivado por su plumaje que tiene colores celestes turquesas, anaranjado, verde olivo y patas negras, que la hacen única en las más de 700 especies que habitan en el país. 

“Nuestra Ave Nacional tiene las cualidades de  ser parte importante del aventurismo, porque habita en abundancia en los bosques secos de Masaya, Carazo, Granada, Managua y Rivas.

Los podemos ver en cualquier carretera y caminos rurales, incluso en las casas, con la ventaja que este pajarito no le teme a las personas y se queda quieto largo tiempo y se  deja fotografiar”, mencionó Moncada. 

Gran cazador 

Otro de los espectáculos que se puede apreciar del  Ave Nacional es verlos cazar.  Se queda inmóvil, sobre una rama por un rato en espera de ver pasar un insecto o mariposa. Al divisar a su presa  balancea su cola, como un péndulo de reloj,  para luego lanzarse con gran velocidad  a atraparlos. 

En Nicaragua se deberían establecer corredores para la observación del Guardabarranco, creo que para cualquier turista nacional o internacional, ese debería ser el punto de partida del aventurismo en Nicaragua, aunque la gente tiene intereses enormes con las aves migratorias”, enfatiza la ambientalista Moncada. 

La experta recomienda a los empresarios de tour operadoras  establecer rutas especiales, para ir a observar a los Guardabarrancos, y no solo ofrecer  a los visitantes destinos de sol y playa, e insta a las autoridades ambientales a proteger el bosque seco de la deforestación, para proteger el hábitat natural de esta especie residente. 

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